De moderne distributie van je boek

TL;DR. Heel veel auteurs focussen 100% van hun inspanningen in het schrijven van het boek, terwijl ze beter hun inspanningen verdelen tussen de inhoud en de marketing. Een boek schrijven en publiceren is eigenlijk zoals de lancering van een nieuwe zaak of product

Een boek schrijven. Steeds meer ‘amateurs’ beginnen eraan om naam te maken in hun specifieke vakdomein. Hard werken is het vaak, voor beperkte return. Loont het toch, doen ze het steeds vaker opnieuw en opnieuw. Tot ze pro zijn. En in vele gevallen zelfs het schrijfproces uitbesteden en hun naamsbekendheid gebruiken om het gepubliceerd te krijgen. Wat opvalt, is dat het vermarkten van het boek bij heel wat schrijvers nog steeds geen prioriteit is. Neem nu twee voorbeelden.

 

“Groei maakt gelukkig” van Peter De Keyzer, een interessant, goed geschreven boek, uitgegeven bij Lanno.

Zo viel deze passage me op:

In een maatschappij waar ‘De overheid! het antwoord is op alle vragen, is er geen plaats meer voor het individu. In een dergelijke omgeving is het dan ook best denkbaar dat de creatiefste, ondernemendste of succesvolste mensen andere oorden gaan opzoeken. Dat is de grote paradox van vandaag. Net nu we groei, risico, ondernemerschap en economische omwentelingen nodig hebben, is de politieke en maatschappelijke bereidheid steeds lager om die stappen daadwerkelijk te zetten.

Ga je als mogelijk geïnteresseerde potentiële lezer echter wat online (google) snuisteren, dan valt onmiddellijk bovenaan een negatieve 1-ster recensie op Bol.com op.

2016-12-22_0916

9200000018523688

Eén recensie maar op dat platform? Terwijl er wellicht heel wat mensen zijn die het ook via dat platform kochten en wel overtuigd geraakten van de boodschap. Zoek je wat verder dan merk je op goodread 2 recensies en een video-gesprek met de auteur zelf op KanaalZ.

Mager toch allemaal, zeker als je bedenkt hoeveel talloze uren, dagen en maanden dat schrijven De Keyzer heeft gekost.

Wat me ook onmiddellijk bij een pijnpunt brengt van heel wat auteurs die blind vertrouwen op de uitgeverij voor de distributie. Het is veel te weinig, en gewoon een kortzinnige strategie.

Hoe kan het beter?

Wel, zoals bij vele zaken, als je wil weten hoe de ideale aanpak is van iets, check je best hoe de toppers het doen. En dat is typisch door (aanvankelijk) het boek gratis weg te geven EN het met alle mogelijke middelen efficient te vermarkten.

Pak een boek-lancering aan als een business

Heel veel auteurs focussen 100% van hun inspanningen in het schrijven van het boek, terwijl ze beter hun inspanningen zouden moeten verdelen tussen de inhoud en de marketing. Een boek schrijven en publiceren is eigenlijk zoals de lancering van een nieuwe zaak of product.

Je begint met een idee, hypotheses en assumpties. Daarna ga je die assumpties trachten te bewijzen terwijl je er zo weinig mogelijk geld en tijd in stopt. Een goed framework hiervoor is trouwens The Lean Start-up van Eric Reis. En wat geldt voor tech start-ups is perfect toepasbaar voor de publicatie van het moderne boek.

2016-12-22_0919

Kijken we naar wat start-ups doen en wat uiteindelijk de auteurs van bijvoorbeeld The Fourth Transformation succesvol deden, dan krijgen we de volgende aanbevelingen:

1/ Verdeel middelen (mensen/tijd) gelijkwaardig tussen productontwikkeling (het schrijfproces) en de marketing ervan

Op dat vlak is het interessant te zien dat de meeste start-ups die ermee stoppen (of failliet gaan of aanmodderen) weliswaar een product hebben, maar vaak te weinig gebruikers (adopters – volgers).  Zo ook bij auteurs. Peter De Keyzer heeft een (goed) product, maar in mijn ogen te weinig duidelijk zichtbare lezers (die hun mening uiten in de vorm van recensies etc). Wat ongetwijfeld toch invloed zal hebben gehad op de verkoopcijfers.

2/ Schrijf snel en deel met je (bestaande) achterban

Succesvolle start-ups lanceren snel hun product (of functionaliteiten ervan) aan het publiek, omdat het de kwaliteit van het product snel verrijkt (ze krijgen heel wat feedback) en ze verwerken die feedback in het product waardoor die eerste gebruikers zich betrokken voelen (vergroot relatie met dat publiek). Bij een boeklancering doe je dit best ook.

Hoe pakten Shel Israel en Robert Scoble dit bijvoorbeeld aan bij de lancering van hun recente The Fourth Dimension boek?

  • Alpha readers (een aantal hechte vrienden uit de industrie) kregen een vroege copy van het boek
  • Delen uit het boek werden al in de vorm van artikeltjes op hun website geblogd en via Facebook gedeeld
  • Beta readers zoals ik kregen op aanvraag (ze lieten dit weten via hun Facebook-pagina) een pdf of kindle versie van het boek toegestuurd
  • Drie weken na het doorsturen van dat boek vroeg hun ‘Executive Virtual E-ssistant’ me wat ik ervan vond en of ik een recensie wilde delen
  • Een 100-tal ‘early ambassadors’, die mooi uitgekozen werden op basis van hun online credentials, kregen een fysieke copy van het boek doorgestuurd

Voor zij die zich zorgen maken over het op voorhand publiceren van (delen) van de content, verdiep je je wat in de best practices hierover dan zie je dat voor heel wat auteurs dit ontzettend goed werkte. Op verschillende vlakken. Zowel naar uiteindelijke boekinkomsten als in feedback over bepaalde boekdelen, maar ook in het opbouwen van een groepje mensen die interesse hebben in jouw onderwerp.

Je geeft iets van waarde en de mensen die hun e-mail adres hebben achtergelaten zijn vaak heel hulpvaardig bij het geven van feedback als in het helpen verspreiden van het boek.

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: